mercredi 23 septembre 2020

Impact de COVID-19 sur le tourisme dans les petits États insulaires en développement

 

La pandémie de COVID-19 et les mesures mises en place pour contenir sa diffusion pèsent lourdement sur le secteur du tourisme.

Selon l’Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies (OMT), la pandémie de COVID-19 entraînera une contraction du secteur du tourisme de 20% à 30% en 2020.

Cette estimation devrait être prudente pour les pays comptant sur des touristes étrangers, car les données récentes sur le trafic aérien quotidien indiquent une baisse de près de 80% depuis janvier 2020.

Alors que de nombreux secteurs économiques devraient se redresser une fois que les mesures restrictives seront levées, la pandémie aura probablement un effet plus durable sur le tourisme international.

Cela est dû en grande partie à la baisse de confiance des consommateurs et à la probabilité de restrictions plus longues à la circulation internationale des personnes.

Selon le World Travel and Tourism Council (WTTC), lors des précédentes épidémies virales, le temps de récupération moyen des visiteurs d’une destination était d’environ 19 mois.

Pays très vulnérables

Le ralentissement soudain, profond et probablement prolongé du secteur des voyages et du tourisme a rendu les pays fortement tributaires du tourisme étranger très préoccupés par leurs finances.

Parmi ceux-ci, les petits États insulaires en développement (PEID) sont les plus vulnérables non seulement parce qu’ils dépendent fortement du tourisme, mais aussi parce que tout choc d’une telle ampleur est difficile à gérer pour les petites économies.

En moyenne, le secteur du tourisme représente près de 30% du produit intérieur brut (PIB) des PEID, selon les données du WTTC. Cette part dépasse 50% pour les Maldives, les Seychelles, Saint-Kitts-et-Nevis et la Grenade.

Globalement, les voyages et le tourisme dans les PEID génèrent environ 30 milliards de dollars par an. Une baisse de 25% des recettes touristiques entraînera une baisse de 7,4 milliards de dollars ou 7,3% du PIB. La baisse pourrait être nettement plus importante dans certains PEID, atteignant 16% aux Maldives et aux Seychelles.

On prévoit que pour de nombreux PEID, la pandémie de COVID-19 entraînera directement des pertes record de recettes sans les autres sources de devises nécessaires pour rembourser la dette extérieure et payer les importations.

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Des conséquences économiques dévastatrices

En général, les pays peuvent être capables de traverser les tempêtes économiques en s’appuyant sur une dette supplémentaire ou en utilisant les réserves de change disponibles.

Cependant, l’accès aux marchés mondiaux des capitaux est de plus en plus restreint, surtout pour les petits pays tels que les PEID, qui sont souvent très endettés et peu diversifiés.

La dette extérieure des PEID en tant que groupe représente en moyenne 72,4% de leur PIB, atteignant jusqu’à 200% aux Seychelles et aux Bahamas.

Les réserves de change sont également généralement faibles, de nombreux PEID ne possédant que des réserves suffisantes pour quelques mois d’importations. Compte tenu de ces statistiques, il est évident que sans assistance internationale, les conséquences économiques de la pandémie seront dévastatrices pour de nombreux PEID.

Besoins financiers immédiats

En considérant l’impact économique de la baisse des recettes touristiques (en supposant une baisse de 25% des recettes touristiques) et en rétablissant le niveau minimum de couverture des importations (trois mois), il est possible de fournir une estimation approximative des besoins financiers immédiats de chaque pays pour compenser les dommages de la pandémie.

Actuellement, les PEID auraient besoin d’environ 5,5 milliards de dollars pour contrer les effets néfastes de la pandémie sur leurs économies.

Les Maldives se distinguent par un besoin de 1,2 milliard de dollars en raison de leur dépendance à l’égard des revenus touristiques, suivis des Bahamas et de la Jamaïque.

De nombreux PEID, comme la Jamaïque et les Bahamas, sont également confrontés à un lourd fardeau de la dette extérieure qui nécessite des programmes complémentaires de suspension ou d’allégement de la dette extérieure.

Réponse internationale

Alors que les gouvernements du monde entier ont annoncé des mesures fiscales totalisant 8 billions de dollars pour lutter contre la pandémie, la communauté internationale a également mobilisé des fonds par le biais des institutions financières internationales pour lutter contre la crise économique dans les pays les plus vulnérables.

Le Fonds monétaire international (FMI) a créé un fonds de 50 milliards de dollars grâce à ses mécanismes de financement d’urgence à décaissement rapide pour les pays à faible revenu et les marchés émergents.

Il a réservé 10 milliards de dollars pour servir ses membres les plus pauvres avec un taux d’intérêt nul. Les banques régionales ont également créé des mécanismes de réponse visant à soutenir financièrement leurs membres.

Quelles options sont disponibles pour les PEID ?

Le FMI vient de réorganiser le Fonds de secours et de secours en cas de catastrophe (CCRT) pour offrir des allégements de dette à court terme à certains de ses membres.

Alors que certains PEID tels que les Comores, São Tomé et Príncipe et les Îles Salomon ont déjà demandé et obtenu un allégement de la dette, il y a de la place pour plus de PEID pour profiter de cette option.

Bien que de nombreux PEID ne soient pas parmi les pays les plus pauvres, ils sont vulnérables. Cette situation est encore aggravée par les niveaux élevés de dette extérieure que de nombreux PEID connaissent.

Il est essentiel que les PEID aient accès à des financements à des taux d’intérêt nuls et puissent suspendre les paiements de la dette existants jusqu’à ce qu’ils soient financièrement prêts à honorer leurs dettes extérieures.

En fin de compte, cela peut aider à atténuer l’impact des chocs externes tels que COVID-19 et leur donner les ressources financières nécessaires pour planifier leurs prochaines étapes pour leur développement économique.

Traduit de l’anglais : Impact of COVID-19 on tourism in small island developing states. Auteur de l’article d’origine : Pamela Coke-Hamilton, Director, Division on International Trade and Commodities, UNCTAD

 
 
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